Amazing Grace


« Et la Grâce a Soulagé mes craintes. Combien Précieuse cette Grâce m’est Apparue.
À l’heure où pour la Première Fois j’ai Cru » | John Newton 1772

Amazing Grace de John NewtonJohn Newton (1725-1807) était un jeune marin britannique débauché, capitaine de bateaux négriers.

Le 10 mai 1748, son bateau, chargé d’esclaves, fut pris dans une violente tempête en traversant l’Atlantique.

La situation étant désespérée, il est probable que les esclaves se mirent à chanter, tandis que Newton s’agenouilla et commença à prier et à a chanter avec eux, imité par tout l’équipage.

Le bateau fut sauvé.

And grace, my fears relieved.
How precious did that grace appear
The hour I first believed.

« Et la grâce a soulagé mes craintes.
Combien précieuse cette grâce m’est apparue
À l’heure où pour la première fois j’ai cru »

Frappé par cet événement, Newton renonça à son sinistre métier, se fit prêtre et milita jusqu’à sa mort pour l’abolition de l’esclavage.

En 1760, Newton composa un texte sur une musique d’origine inconnue, mais qui pourrait bien être celle que chantaient les esclaves africains sur le bateau négrier, lors de la tempête de 1748 et que Newton avait notée.

La chanson, connue sous le titre Amazing Grace est devenue l’une des plus célèbres de tous les temps. Elle fut l’hymne des abolitionnistes britanniques luttant contre l’esclavage. Innombrables sont les artistes qui en ont enregistré une version.

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